A UEE Livre nasceu em 2009, quando estudantes de diversas universidades – de todo Rio Grande do Sul – se reuniram na Faculdade de Economia da UFRGS para dialogar sobre novos rumos para o movimento estudantil universitário. A entidade que até então representava os estudantes não cumpria mais seu papel de representação e de luta dos estudantes gaúchos, sem eleições abertas e transparentes. Por isso, o conjunto dos estudantes construiu a UEE Livre RS, reorganizando o movimento estudantil gaúcho universitário, travando lutas que realmente represente os e as estudantes neste estado. Foi escolhido como patrono da UEE Livre RS, o Doutor João Carlos Haas Sobrinho, que fora estudante de Medicina da UFRGS e presidente do Centro Acadêmico, foi guerrilheiro do Araguaia e morto pela Ditadura Civil-Militar. A partir de então, a UEE LIVRE RS – Dr. Juca carrega em seu DNA um histórico de luta e de responsabilidade com todos e todas estudantes gaúchos, trazendo voz a cada estudantes de todos os cantos do Rio Grande.

As eleições da direção da UEE Livre RS acontecem de 2 em 2 anos, por meio de eleição de delegados em cada universidade, que culmina no congresso estadual da entidade.